estrellas 12062018ej 21CIUDAD DE MÉXICO.- La Agencia Espacial Europea (ESA, por sus siglas en inglés), mostró una fotografía de una burbuja de gas llamada NGC 3199, producida por la estrella conocida como WR18 (Wolf-Rayet 18).

Los Wolf-Rayet son estrellas masivas, potentes y energéticas que están a punto de llegar al final de su vida, en este periodo expulsan a su alrededor vientos densos, intensos y rápidos que empujan y barren el material existente.

Lo anterior genera a su paso extrañas y fascinantes figuras como la imagen capturada por el observatorio espacial de rayos X XMM-Newton de la ESA, que muestra una turbulenta paleta cósmica de violeta y amarillo.

Dichos vientos también pueden generar fuertes ondas de choque al colisionar con el medio interestelar, más frío, calentando toda la materia cercana, detalló la ESA en su página de Internet.

A través de este proceso, el material puede alcanzar temperaturas tan altas como para emitir rayos X, un tipo de radiación que sólo emiten los fenómenos de alta energía en el Universo.

Este proceso sucedió en el caso de NGC 3199. Aunque ya ha sido visto en otras ocasiones este tipo de situación, continúa siendo poco común.

De acuerdo con la ESA, sólo han sido detectadas otras tres burbujas de Wolf-Rayet que emitieran rayos X como son NGC 2359, NGC 6888 y S308.

Los científicos creen que WR18 es una estrella con vientos potentes, pero una vez que se termine el material con el cual se alimentan estas corrientes, explotará de manera violenta en forma de supernova, para poner fin a su vida con una última explosión.

La instantánea presenta en diversos colores los distintos gases, donde el más caliente y difuso, que emite rayos X en el interior de la burbuja de Wolf-Rayet, es azul. En un tomo amarillo verdoso se observa la emisión de oxígeno y en rojo el azufre, para dar forma a un arco brillante.

La ESA explicó que el componente azul y amarillo verdoso forma una nebulosa óptica, nube brillante de polvo y gases ionizados, la cual se explaya hacia el occidente de la burbuja de rayos X, en la imagen, el norte está en la esquina superior izquierda.

Este arco inclinado hizo que los astrónomos identificaran en observaciones previas a WR18 como una estrella fugitiva se trasladaba más rápido de lo esperado en comparación con sus alrededores.

Sin embargo, estudios recientes mostraron que la emisión de rayos X observada no sostiene esta idea, pues se cree que la forma de NGC 3199 es por las variaciones en la composición química que rodea la burbuja, así como por la configuración inicial del medio interestelar que rodea a WR18.

NTX/ICB/MAG/EJ